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Le chacal doré est originaire d’Arabie, de l’Inde, du Moyen-Orient et de la Turquie. En 2017, il a été repéré dans les Alpes du Nord. Crédit : Hans Veth - Unsplash
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Chacal doré : 4 idées reçues sur ce nouveau venu en France

Publié le 17 mars 2022

Depuis quelques années, le chacal doré, canidé originaire d’Arabie et du Moyen-Orient, opère une véritable conquête de l’Ouest de l’Europe. Il a ainsi été repéré en France à plusieurs reprises. Autant débusquer dès à présent les idées reçues qui collent à la fourrure de ses cousins loup et renard.

1. Le chacal doré a-t-il été réintroduit en France ?

Une colonisation naturelle, dans les espaces où le loup a été chassé

Le chacal doré est originaire d’Arabie, de l’Inde, du Moyen-Orient et de la Turquie. De là, il a colonisé le sud de l’Europe il y a plusieurs millénaires, son expansion s’arrêtant alors aux Balkans.

Dans les années 1960, l’acharnement contre le loup (dont la forte régression a pu laisser vacants des milieux favorables), la diminution des tirs de chacals dans les Balkans ainsi qu’une évolution plutôt favorable des paysages agricoles et forestiers européens, lui ont permis de reprendre sa conquête.

Une arrivée récente en France

Le canidé s’établit alors en Hongrie, Roumanie, Bulgarie… jusqu’au nord-est de l’Italie. En 2011, des pièges photographiques posés pour le suivi de la faune dans les Alpes révèlent son passage en Suisse, puis finalement en France en 2017 dans les Alpes du Nord. Depuis, il a été repéré fin 2020 dans les Bouches-du-Rhône et dans les Deux-Sèvres.

Comme chez le loup, l’expansion territoriale du chacal doré se fait par bonds : les jeunes adultes quittent le clan et parcourent plusieurs centaines de kilomètres depuis leur lieu de naissance pour trouver de nouveaux territoires favorables.

Il n’y a pas d’intervention humaine. Il s’agit d’un phénomène naturel de colonisation.

2. Le chacal doré attaque-t-il les troupeaux ?

Peu de dangers pour l’élevage

Même dans les pays européens où le chacal doré est bien installé, les attaques sur le cheptel sont rarissimes. Il y a donc peu de raisons de s’inquiéter de son arrivée, d’autant plus lorsque des moyens de protection des troupeaux et des poulaillers face au loup et au renard sont déjà correctement mis en place.

On lui reconnaît un rôle essentiel dans l’équilibre écologique par sa consommation de rongeurs et d’animaux affaiblis ou malades et par le nettoyage des carcasses qu’il opère, contribuant à réduire la propagation de nombreuses maladies .

Des habitudes alimentaires proches du renard

La taille modeste du chacal doré ne lui permet pas de s’attaquer à de grandes proies. Il se nourrit de petits mammifères, comme des rongeurs ou des lièvres, des oiseaux et leurs œufs qu’il trouve au sol, de reptiles et d’amphibiens, d’insectes et de fruits, qu’il capture au gré de ses recherches.

Le chacal est également charognard : il peut profiter des restes d’ongulés (chevreuils, sangliers…) laissés par des prédateurs plus grands que lui, voire fouiller dans les décharges pour se nourrir de déchets alimentaires.

3. L’arrivée du chacal doré est-elle un danger pour nos écosystèmes ?

Après les alertes récurrentes des scientifiques sur l’érosion toujours accélérée de la biodiversité, l’arrivée naturelle de cette nouvelle espèce sur le territoire français est une bonne nouvelle. Elle montre que les écosystèmes permettent à plusieurs prédateurs de s’installer.

Il faudra cependant examiner la coexistence entre le chacal, le loup et le renard roux, ce dernier pouvant se trouver en concurrence avec le nouvel arrivé pour la nourriture et les habitats favorables. Cette arrivée est aussi une belle opportunité d’améliorer nos connaissances incomplètes sur la biologie et le comportement de cet animal.

4. La chasse au chacal doré est-elle possible ?

Pour l’instant, l’espèce ne bénéficie d’aucun statut réglementaire en France. Il n’est ni chassable, ni protégé. Toutefois, l’espèce figure à l’annexe V de la directive européenne « Habitats Faune Flore sauvages », ce qui oblige la France à garantir le maintien de l’espèce dans un état de conservation favorable.

Le chacal doré est protégé en Italie, en Allemagne et en Suisse. L’expansion de son aire de répartition se faisant de façon naturelle et au regard de sa proximité génétique avec le loup, le chacal doré n’est pas considéré comme une espèce exotique envahissante.

Crédit : Christophe Gilles

Mieux connaître le chacal doré pour mieux l’accepter

Le chacal doré (Canis aureus) est un mammifère appartenant à la famille des canidés, comme le loup, le chien ou encore le renard. S’il est génétiquement proche du loup, il a une taille plus modeste, proche de celle du renard mais avec une queue plus courte et très touffue. Son pelage est plutôt fauve avec quelques nuances grises mêlées de noir (visibles sur le dos et les oreilles) et deux bandes de couleur claire sur le cou.

Il s’accommode facilement de milieux divers, qu’il s’agisse de paysages secs ou de zones humides, à l’exception de la haute montagne et des zones d’agriculture intensive ou fortement urbanisées. L’important pour lui est de trouver de la nourriture en quantité suffisante et la tranquillité nécessaire pour élever ses jeunes. C’est un chasseur opportuniste qui se nourrira de ce qu’il trouve au gré de ses pérégrinations : rongeurs, lièvres, oiseaux et leurs œufs, reptiles, amphibiens voire insectes et fruits, et même charognes.

De mœurs plutôt nocturnes, le chacal vit en couple avec ses petits nés pendant l’année, même s’il arrive, comme chez le renard, qu’un ou deux adolescents restent pour aider les parents à l’élevage de la portée suivante. Mais généralement, comme chez le loup, les jeunes adultes quittent le clan et parcourent plusieurs centaines de kilomètres depuis leur lieu de naissance pour trouver de nouveaux territoires favorables.

Chien, loup ou chacal ?

Des recherches génétiques récentes ont montré que les animaux considérés jusqu’alors comme des chacals en Afrique du Nord constituent finalement une autre espèce, plus proche du loup : le loup d’Afrique (Canis anthus).

Appartenant à la même famille que le chien, le chacal peut s’hybrider avec ce dernier. Ceci a été mis en évidence en Croatie. L’hybridation avec le loup est suspectée, mais n’a pas été démontrée pour l’instant.

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