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Moulins à eau : la transition énergétique passée à la moulinette

Transformer des moulins en centrales hydroélectriques ? C’est la mauvaise nouvelle environnementale annoncée par la ministre de l’écologie à l’occasion de l’examen par le Sénat du projet de loi pour la transition énergétique. Mme Royal a annoncé des mesures favorisant le développement de la petite hydroélectricité en l’illustrant par la transformation des moulins en centrales hydroélectriques. Seulement, le rapport coût bénéfice ne va pas dans le sens du moulin à eau puisque celui-ci possède un faible potentiel de production électrique tout en nuisant fortement à la qualité de nos cours d’eau.

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<div align="justify"><strong>Les moulins endommagent fortement la qualit&eacute; des cours d&rsquo;eau</strong><br />
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En 2013, les &eacute;tats des lieux montrent que l&rsquo;une des principales causes de non-atteinte du bon &eacute;tat des cours d&rsquo;eau, objectif fix&eacute; par la Directive Cadre sur l&rsquo;Eau (DCE), est la rupture de la continuit&eacute; &eacute;cologique ainsi que les perturbations des d&eacute;bits notamment engendr&eacute;es par la pr&eacute;sence d&rsquo;ouvrages hydro&eacute;lectriques. Pourtant, Madame Royal pouss&eacute;e par certains &eacute;lus et industriels, poursuit sa course &agrave; marche forc&eacute;e vers le d&eacute;veloppement de cette &eacute;nergie dite renouvelable, notamment &agrave; travers la remise en &eacute;tat des moulins.<br />
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<strong>&hellip; et produisent peu d&rsquo;&eacute;lectricit&eacute;</strong><br />
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Ainsi, si l&rsquo;on comprend bien la Ministre, les moulins incarneraient l&rsquo;avenir &eacute;nerg&eacute;tique de la France, alors assise sur une mine d&rsquo;or dont le dernier filon est bien maigrelet ; apr&egrave;s la ru&eacute;e sur le gaz de schistes, celle sur le pactole des moulins ? Et tout cela orchestr&eacute; par le Gouvernement ? Mais les chiffres parlent d&rsquo;eux-m&ecirc;mes : les 30 000 moulins soi-disant transformables en microcentrales hydro&eacute;lectriques ne produiraient que 1 TWh, soit 0,2% de la production &eacute;lectrique nationale ! Et encore, ces chiffres sont tir&eacute;s du rapport Dambrine dont m&ecirc;me les pouvoirs publics reconnaissent aujourd&rsquo;hui qu&rsquo;il surestimait d&rsquo;un facteur 31 les perspectives d&rsquo;augmentation brute de la production hydro&eacute;lectrique m&eacute;tropolitaine&hellip;<br />
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<strong>Un enjeu davantage patrimonial qu&rsquo;&eacute;nerg&eacute;tique</strong><br />
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Les moulins voleraient-ils au secours du nucl&eacute;aire, alors que la cr&eacute;ation de nouveaux r&eacute;acteurs a &eacute;t&eacute; annonc&eacute;e il y a quelques jours seulement ? L&rsquo;ambition est &agrave; remettre dans le contexte g&eacute;n&eacute;ral de la production &eacute;lectrique en France en 20142 : nucl&eacute;aire 77%, thermique classique 5 %, grande hydraulique 12,6% dont petite hydraulique 1,5% (y compris les moulins!). La petite hydraulique repr&eacute;sente une faible part dans le g&acirc;teau &eacute;nerg&eacute;tique mais plus de 90% du potentiel hydro&eacute;lectrique est aujourd&rsquo;hui r&eacute;alis&eacute; et la tr&egrave;s grande majorit&eacute; des sites propices sont d&eacute;j&agrave; &eacute;quip&eacute;s. Sauver les moulins rel&egrave;ve donc plus d&rsquo;un enjeu patrimonial qu&rsquo;&eacute;nerg&eacute;tique ! FNE est attach&eacute;e au maintien du patrimoine historique et tout particuli&egrave;rement au patrimoine industriel et proto-industriel constitu&eacute; par les moulins et autres dispositifs utilisant la force motrice des eaux, mais FNE est tout aussi attach&eacute;e au maintien de la biodiversit&eacute; des milieux aquatiques et notamment des esp&egrave;ces migratrices.<br />
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La Ministre de l&rsquo;Ecologie admet d&rsquo;ailleurs elle-m&ecirc;me que la petite hydro&eacute;lectricit&eacute; ne saurait se substituer au nucl&eacute;aire. Sinon, elle n&rsquo;aurait pas annonc&eacute; en janvier sa volont&eacute; de remplacer les centrales nucl&eacute;aires qui seront amen&eacute;es &agrave; &ecirc;tre ferm&eacute;es ! Elle reste donc dans le nucl&eacute;aire tout en organisant la d&eacute;gradation des cours d&rsquo;eau.<br />
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<strong>Les moulins &agrave; eau, cat&eacute;gorie anecdotique de la petite hydraulique</strong><br />
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En plus d&rsquo;induire le public en erreur sur l&rsquo;efficacit&eacute; &eacute;lectrique des moulins, les propos de la Ministre d&eacute;montrent une confusion entre petite hydraulique et moulins &agrave; eau.<br />
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Aujourd&rsquo;hui, il existe 1870 unit&eacute;s de petite hydraulique pour une puissance unitaire moyenne d&rsquo;un peu plus de 1 MW. Pour les moulins, c&rsquo;est tout autre : quelques dizaines de kW tout au plus. Quant &agrave; l&rsquo;aspect patrimonial du sujet, il en va de m&ecirc;me : le fonctionnement des anciens moulins &agrave; eau &eacute;tait discontinu et li&eacute; &agrave; l&rsquo;activit&eacute; humaine (jours ch&ocirc;m&eacute;s, ...) et &agrave; la disponibilit&eacute; des mati&egrave;res premi&egrave;res (bl&eacute;s par exemple). C&rsquo;est &agrave; dire tout le contraire des centrales hydro&eacute;lectriques modernes qui turbinent 365 jours par an, 7 jours sur 7, 24h sur 24 ! Sans compter la probable grande diff&eacute;rence d&rsquo;impact (par exemple sur la d&eacute;valaison piscicole) entre roues hydrauliques et turbines.<br />
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Josselin de Lespinay, membre du r&eacute;seau Eau de FNE r&eacute;agit : &laquo; <em>Et si le patrimoine doit &ecirc;tre l&rsquo;argument permettant &agrave; d&rsquo;anciens moulins de s&rsquo;&eacute;quiper pour produire de l&rsquo;&eacute;lectricit&eacute;, ce m&ecirc;me argument doit leur imposer de fonctionner de la m&ecirc;me fa&ccedil;on que lorsqu&rsquo;ils &eacute;taient actifs : ni toute la journ&eacute;e, ni toute la semaine, ni toute l&rsquo;ann&eacute;e</em> &raquo;.<br />
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<strong>Position de FNE : optimiser l&rsquo;existant, refuser le superflu et effacer l&rsquo;inutile.</strong><br />
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FNE rappelle que plus de 75 000 seuils et barrages dont ceux des moulins obstruent d&eacute;j&agrave; les cours d&rsquo;eau fran&ccedil;ais. Il y a donc de quoi faire pour optimiser ce qui existe d&eacute;j&agrave;, notamment la grande hydraulique qui produit 12,6% de l&rsquo;&eacute;lectricit&eacute; nationale. Certains parmi ces ouvrages sont aujourd&rsquo;hui sans usage, leur &eacute;quipement en vue de la production hydro&eacute;lectrique aurait un r&eacute;sultat d&eacute;risoire et leur pr&eacute;sence reste n&eacute;faste pour la libre circulation des grandes esp&egrave;ces migratrices et des s&eacute;diments. Face au changement climatique, la mobilit&eacute; sera un facteur d&eacute;cisif pour le maintien des esp&egrave;ces et en particulier des grands migrateurs. L&rsquo;arasement des ouvrages, seule mesure d&rsquo;efficacit&eacute; garantie, s&rsquo;il n&rsquo;a pas vocation &agrave; &ecirc;tre appliqu&eacute; syst&eacute;matiquement, doit toujours &ecirc;tre &eacute;tudi&eacute;. Compte tenu de l&rsquo;&eacute;tat actuel des cours d&rsquo;eau, FNE consid&egrave;re comme ill&eacute;gitime l&rsquo;&eacute;quipement de nouveaux sites encore &laquo; vierges &raquo;.<br />
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Ainsi, selon Jacques Pulou, membre du r&eacute;seau Eau de FNE : &laquo; <em>La cr&eacute;ation de nouveaux ouvrages sur les cours d&rsquo;eau encore non &eacute;quip&eacute;s est, compte tenu de leur artificialisation actuelle, contraire au principe de gestion &eacute;quilibr&eacute;e et durable de l&rsquo;eau pr&eacute;vu par les dispositions de l&rsquo;article 211-1 du code de l&rsquo;environnement en ce qu&rsquo;elle privil&eacute;gie la production hydro&eacute;lectrique au d&eacute;triment de la pr&eacute;servation du milieu naturel aquatique</em> &raquo;.<br />
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Si la Ministre pers&eacute;v&egrave;re dans cette voie, le label &laquo; Site Rivi&egrave;res Sauvages &raquo;, dont elle se r&eacute;jouissait lors du colloque des 50 ans de la politique de l&rsquo;eau3 , risque d&rsquo;en prendre un coup&hellip;<br />
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<sup>1</sup>Rapport Dambrine : plus de 28TWh , DGEC/UFE : 11 TWh<br />
<sup>2</sup>&Eacute;lectricit&eacute; produite en France en 2014 bilan &eacute;lectrique 2014, RTE , Page 15<br />
<a href="http://www.rte-france.com/sites/default/files/bilan_electrique_2014.pdf"... />
<sup>3</sup>Voir p. 5<a href="http://www.cgedd.developpement-durable.gouv.fr/IMG/pdf/actescolloque50an... ici</a><br />
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Par FNE.
Le lundi 23 février 2015
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