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Vente en ligne, e-commerce : c'est quoi le problème avec les méga-entrepôts ?

Publié le 29 juin 2018

Internet a fait émerger de nouveaux modes de consommation : en quelques clics et à toute heure, on peut désormais comparer les prix, trouver la perle rare, la commander et la recevoir en quelques jours. Si Internet a permis de faire émerger des modes de consommation alternatifs… Il change radicalement notre rapport à la consommation. Derrière cette simplicité apparente, un maillage de routes, de voies ferrées et d’entrepôts de stockage de plus en plus gros et de plus en plus nombreux, qui se développent aux portes des villes.

Créateur de croissance économique, le secteur de la vente en ligne est en pleine expansion : l’Etat se met donc en quatre pour faciliter son implantation en France, avec une stratégie nationale « France Logistique 2025 ». Mais lorsqu’on lève le voile, l’impact environnemental du boom de ces « méga-entrepôts » est considérable : artificialisation des sols à outrance, accaparement de terres arables, hausse de la pollution de l’air… Et menace de plus en plus la sécurité des populations locales…  Nous faisons le point sur l’abaissement inquiétant de la sécurité des sites, qui a pour seul objectif de faciliter leur implantation.

Des accidents inquiétants pour la sécurité des riverains

Les entrepôts logistiques sont des hangars de stockage, accueillant l’ensemble des produits transitant sur le territoire : matières premières, textiles, alimentation, produits de la grande distribution, produits chimiques… Une diversité de produits et de matières qui nécessitent une gestion rigoureuse et une vigilance redoublée.

Pour preuve, 207 accidents dans des entrepôts logistiques sont à déplorer entre 2009 et 2017. Dans 85% des cas il s’agit d’incendies, difficiles à maîtriser, qui nécessitent l’intervention de nombreux pompiers et engendrent parfois des interruptions de circulation routière et ferrée. L’environnement et la santé des riverains sont aussi mis à rude épreuve : fumées plus ou moins toxiques, pollution de l’eau et des sols par les eaux d’extinction… Ces accidents ne sont pas anodins dans un contexte périurbain et nécessitent parfois l’évacuation des logements alentours.

Parmi les causes fréquentes, le stockage anarchique, l’absence d’inventaire ou encore la vétusté des lieux. Le dynamisme du secteur, poussé par les nouvelles formes de consommation, conduit à se questionner sur la sécurité des entrepôts logistiques : comment concilier sécurité des riverains et protection de l’environnement ?

Entrepôts : la compétitivité au détriment de la sécurité

L’importance des normes pour prévenir les accidents

Les entrepôts logistiques sont des « installations classées pour l’environnement » car elles stockent beaucoup de produits, dangereux ou non, présentant un risque certain pour l’environnement et les riverains.

Ainsi en fonction de la nature et de la quantité de produits que contient un entrepôt, celui-ci sera plus ou moins encadré par la préfecture : simple déclaration, enregistrement ou autorisation préfectorale. Certains sont mêmes classés Seveso, un classement qui permet de mieux prévenir les accidents par un encadrement plus strict et de renforcer leur surveillance.

Pourquoi de telles précautions ? Le conditionnement en cartons et plastiques, reposant sur des palettes peut transformer un entrepôt en brasier en quelques minutes. L’encadrement, le contrôle et l’installation de systèmes de sécurité dans ces stockages est donc un impératif pour la sécurité de ces sites. C’est pourquoi l’entreprise donne à la préfecture la liste de toutes les substances qu’elle va accueillir sur son site, ainsi que les quantités maximales. Celle-ci les additionne et détermine le régime applicable.

Une sous-estimation systématique des risques liés aux entrepôts

C’est là que le bât blesse. France Nature Environnement Seine-et-Marne s’est rendue compte que la préfecture s’arrangeait en réalité pour permettre aux méga-entrepôts, susceptibles d’être classés Seveso, de ne pas relever de ce régime contraignant. Le tour de passe-passe ? Une phrase magique, glissée dans l’arrêté d’autorisation : « l’exploitant s’engage à ne pas dépasser les classements Seveso ».

Elle permet ainsi à l’entreprise de ne pas relever du niveau de sécurité maximal, par le jeu des gestions de stock, bien que la nature et les quantités maximales des produits imposent ce classement Seveso. Dit autrement, lorsqu’une nouvelle marchandise entre sur le site, l’exploitant est supposé s’assurer qu’une autre quitte les lieux. Comme si vous aviez la capacité de faire dormir 5 personnes chez vous, mais que vous vous engagiez à n’en accueillir que 4 auprès de votre propriétaire. Mais que se passe-t-il lorsque vous avez un invité ?

Dans le viseur : LIDL, Carrefour, M. Bricolage, Lesieur, L’Oréal ou encore Amazon

En Seine-et-Marne et ailleurs, cette confiance aveugle de l’Etat aux exploitants pour gérer leurs stocks est inquiétante. Les exemples de mauvaise gestion des stocks ne manquent pas, et l’entreprise Prologis s’illustre tristement en la matière.

L’inspection des installations classées a constaté en 2009 que Prologis stockait illégalement 100 tonnes de matières dangereuses (acide borique) sans autorisation sur un entrepôt situé dans les Bouches-du-Rhône. Même chose en 2017 pour un entrepôt de Seine et Marne : des produits dangereux étaient illégalement stockés et les registres de stock n’étaient pas à jour… De même après l’effondrement de la toiture de leur entrepôt situé à Ethainhus (76), Prologis avait continué en 2013 à stocker des matières alors que le système d’extinction incendie était hors service. Un problème qui s’est également présenté sur le site de Lisses (91)

Lorsqu’on sait que Prologis gère 131 plateformes logistiques sur le territoire métropolitain, la bienveillance de l’Etat dans sa bonne gestion étonne. Mais ce n’est pas le seul groupe à bénéficier des largesses des préfectures, le groupe international FM Logistic en profite tout autant et a augmenté ses surfaces de 160 000 m2 en 2016. Ces noms ne vous disent rien, mais leurs clients sont connus : LIDL, Carrefour, M. Bricolage, Lesieur, L’Oréal, Amazon…

Ce type de logique a également été relevé dans le cas de l’incendie de l’usine Lubrizol, en 2019. Le site s’est en effet révélé sous-classé », c’est-à-dire soumis à des contraintes inadaptées à son niveau de risque. Avec le résultat que l’on sait.

L’environnement et l’information du public sur le carreau

Malgré ces signaux peu encourageants, l’Etat a assoupli en 2017 les règles encadrant les entrepôts logistiques afin de favoriser leur accroissement et agrandissement. Toujours plus gros, il est désormais possible d’avoir des entrepôts avec une capacité de stockage allant jusqu’à 3 millions de m3 soit l’équivalent de 1000 piscines olympiques !

A cela s’ajoute le choc de simplification général, qui laisse l’environnement et l’information du public sur le carreau.  L’évaluation de l’impact environnemental, autrefois demandée systématiquement, se fait désormais au cas par cas. Et les volumes de produits stockés sur les méga-entrepôts ne sont plus rendus publics, car les informations pourraient être « sensibles pour la sécurité du territoire » …

logistique : un secteur en pleine expansion

Le secteur des Entrepôts et Plateformes Logistiques (EPL) se développe le long des axes routiers et des métropoles : 81% des entrepôts se situent autour des grandes agglomérations françaises. Et les trois métropoles que sont Paris, Lyon et Lille sont ceintes d’aires logistiques, qui représentent près d’un quart des entrepôts de plus de 5 000 m2 en France.

Sur l’ensemble du territoire français, on dénombre plus de 4 400 entrepôts logistiques de plus de 5 000 m2 (soit 2 piscines olympiques), occupant une surface de 78 km2, équivalente à la superficie de la ville de Strasbourg.

Depuis le début des années 2000, ce secteur en pleine expansion a atteint les 200% de croissance dans les pays industrialisés. Cette croissance a fait naitre les « méga-entrepôts » en France : des hangars de 50 000 à 150 000 m2 (20 à 60 piscines olympiques) ont vu le jour, comme la plateforme d’Amazon près d’Amiens (Picardie). Mais le record de France vient d’être dépassé en Seine et Marne avec la construction d’un entrepôt de 171 000 m2 de surface, avec une capacité de stockage de 2 500 000 m3… soit l’équivalent de 1 000 piscines Olympiques !

Logistique et environnement : quels impacts ?

Le e-commerce crée-t-il de nouveaux emplois ?

Le développement économique, argument pour détruire des espaces naturels d’exception

Afin de faciliter l’implantation de plateformes logistiques sur leur territoire, les collectivités n’hésitent pas à revoir leurs documents d’urbanisme, libérant du foncier même lorsqu’il représente une richesse environnementale pour le territoire.

Ainsi dans les Bouches du Rhône, la plaine de la Crau est déjà victime de cet engouement pour les plateformes logistiques. Cette dernière steppe d’Europe occidentale, ancien lit de la Durance, est classée zone Natura 2000, abrite de nombreuses espèces végétales et animales protégées, et est pourvoyeuse d’eau pour l’agriculture et les populations. Sa richesse exceptionnelle est la résultante de milliers d’années d’évolution naturelle et de pastoralisme.

C’est pourtant sur cette terre d’exception qu’ont été identifiés 4 sites prioritaires pour l’implantation de plateformes logistiques. La ville de Saint Martin de Crau a donc entamé le développement d’une ZAC logistique sur plus d’un million de m2, sur des zones naturelles et agricoles, dont certaines classées AOC. Dans ce contexte de menaces toujours croissantes sur le milieu unique de la Crau, les associations Agir pour la Crau et France Nature Environnement 13 ont attaqué le plan local d’urbanisme de la commune et ont démontré que les évaluations environnementales nécessaires n’avaient pas été réalisées. Ils ont obtenu gain de cause devant le tribunal administratif, dont le jugement a été confirmé en appel.

Cela illustre qu’en matière de développement économique, pour l’Etat comme pour les collectivités, c’est encore l’économie qui prime sur la préservation des espaces naturels, aussi remarquables et importants soient-ils. Pourtant la France ne manque pas de friches industrielles laissées à l’abandon et qui pourraient être réutilisées pour l’implantation de nouvelles activités.

La création d’emploi, un espoir qui coûte cher aux institutions publiques

L’une des raisons de l’engouement des collectivités pour les entrepôts logistique est la promesse de création d’emplois. Si les entreprises font miroiter des centaines d’emplois aux collectivités, elles ne communiquent pas sur leur qualité : emplois précaires, temps partiels, pénibilité, accidents du travail sont les caractéristiques de ce secteur. La logistique s’illustre également par une forte robotisation des tâches. Aux Etats Unis, Amazon « emploie » déjà plus de 45 000 robots ! Au regard des surfaces urbanisées la création d’emploi semble bien faible : en moyenne, les entrepôts de 5 000 à 10 000 m2 emploient 16 salariés, et ceux de plus de 30 000m2 en emploient 61. La réalité est bien en deçà des chiffres annoncés dans la presse par les grands groupes.

Pourtant l’Etat et les régions subventionnent ces emplois, à l’image des aides publiques accordées à Amazon en 2012 par le conseil régional de Bourgogne Franche Comté et par l’Etat d’un montant de 1,125 millions d’euros pour la création de 250 emplois

Mieux encadrer le développement du secteur

Si pour préserver l’environnement, la meilleure solution est d’acheter des produits d’occasion et/ou locaux, des solutions existent pour réduire l’impact du développement de la vente en ligne sur l’environnement. France Nature Environnement demande à l’Etat d’inciter les exploitants à implanter ces entrepôts sur des friches industrielles plutôt que sur des espaces naturels et agricoles précieux, et à choisir des modes de livraison moins émetteurs de CO2 que les camions. Afin d’assurer la sécurité des riverains, France Nature Environnement demande également à ce que le droit soit respecté pour que la sécurité des riverains ne soit pas bradée.

Lorsque vous ferez les soldes, pensez déjà à regarder les produits d’occasion et à faire les boutiques avant de cliquer !

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