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Les forêts françaises : atouts, défis et bonnes pratiques

Publié le 2 novembre 2022

Réservoirs de biodiversité, sources d’oxygène et 2e puits de carbone après les océans, les forêts assurent d’innombrables rôles écologiques, auxquels s’ajoutent leurs fonctions économiques et culturelles. Préserver cette multifonctionnalité est un enjeu clé de la gestion des forêts publiques. Mais 75% des forêts françaises sont privées et, dans certaines régions, elles sont de plus en plus gérées comme des cultures d’arbres sur le modèle agricole intensif. Ce « modèle », qui rend les forêts particulièrement vulnérables aux aléas, traverse une crise profonde, aggravée par les changements globaux (climat, insectes et maladies, tempêtes, incendies). Dans quel état sont les forêts françaises aujourd’hui ? Pourquoi et comment les gérer durablement ? On fait le point.

Quel est l’état des forêts françaises ?

Avec les territoires d’outre-mer, la France possède tous les types de forêts : méditerranéennes, tropicales, de plaine, de montagne, et même boréales. Elles abritent une riche biodiversité : animaux, végétaux, bactéries, champignons, etc. L’ensemble des êtres vivants interagissent pour créer des écosystèmes complexes et fascinants.

Hexagone : 1/3 du territoire recouvert par les forêts

En France métropolitaine, il y a :

  • 138 espèces d’arbres
  • 6 143 espèces végétales
  • 73 espèces de mammifères
  • 120 espèces d’oiseaux
  • 30 000 espèces de champignons

Les forêts recouvrent 17 millions d’hectares en France métropolitaine, soit près d’1/3 de la surface du territoire. Et bonne nouvelle, les forêts croissent ! Depuis 1985, le territoire français a gagné près de 3 millions d’hectares supplémentaires de forêts.

20% des surfaces forestières françaises sont des zones Natura 2000, réseau européen qui vise une meilleure prise en compte des enjeux de biodiversité dans les activités humaines. ¼ des forêts sont publiques, les ¾ gérées par des acteurs privés.

Outre-mer : l’incroyable richesse de la forêt guyanaise

La grande majorité de la biodiversité française se trouve en outre-mer. Ainsi, la Guyane est le département français le plus boisé avec 8 millions d’hectares de forêt, soit près de la moitié de la surface forestière de France métropolitaine.

La forêt guyanaise recouvre 97% du territoire, et reste l’une des forêts les plus riches et les moins écologiquement fragmentées du monde. Le nombre d’espèces végétales et animales s’y élève à 400 000, dont 1 300 espèces d’arbres.

Quels services rendent les forêts ?

En France, les forêts publiques sont gérées de façon « multifonctionnelle », c’est-à-dire d’une manière qui valorise les fonctions économique, environnementale et sociale des forêts, et participe à l’aménagement du territoire. Ainsi gérées, elles rendent de nombreux services.

Quelles menaces pèsent sur les forêts françaises ?

Près de 62 000 hectares de forêts sont partis en fumée à cause des feux de forêts en 2022. Cela représente 6 fois plus de surface que la moyenne des précédentes années ! Et les prévisions ne sont guère encourageantes : d’ici 2050, la moitié des forêts de France métropolitaine pourraient subir des incendies sévères. Mais d’autres menaces pèsent sur les forêts françaises.

A quoi pourraient ressembler les forêts françaises en 2050 ?

Les changements climatiques auront de nombreuses conséquences sur les forêts. Quelques exemples :

  • Le chêne vert, très présent en zone méditerranéenne, s’étendrait en 2050 en Aquitaine et dans l’Ouest où les climats seraient plus doux
  • Le sapin et l’épicéa se replieraient à de plus hautes altitudes que celles qu’ils occupent aujourd’hui
  • Le hêtre se retirerait de 2/3 de la surface forestière qu’il occupe actuellement pour se replier dans les massifs et le Nord-Est de la France
  • En Polynésie Française, recul voire disparition des forêts subalpines aux profit de forêts sèches ou semi-sèches
  • A Mayotte, risque de disparition des forêts humides
  • Aux Antilles, disparition des forêts de montagne au profit de forêts sèches
  • En Amazonie, le stress hydrique pourrait favoriser l’apparition de forêts semi-arides comme des savanes.

Comment protéger les forêts françaises ?

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